항공소식


‘세계 5대 우주 강국’ 이끌 KASA(우주항공청), 사천에서 점화

비행연구원
2024-06-10
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대한민국이 우주항공산업 5대 강국으로 도약하는 데 핵심적인 역할을 하게 될 우주항공청 ‘KASA’가 경남 사천에서 우주로의 문을 활짝 열었다. 5월30일 열린 개청식에는 윤석열 대통령, 이종호 과학기술정보통신부 장관, 윤영빈 우주항공청장, 박완수 경남지사, 박동식 사천시장과 시민 대표 등이 참석했다.

개청식과 함께 거행된 제1회 국가우주위원회에서 윤 대통령은 2027년까지 우주항공산업 관련 예산을 1조5000억원 이상으로 확대해 1000개 우주기업을 육성하겠다고 밝혔다.

박완수 경남지사는 “대한민국이 세계 5대 우주 강국으로 도약할 수 있도록 협력과 노력을 아끼지 않을 것”이라고 했고, 박동식 사천시장도 “KASA가 대한민국을 우주항공 선도국으로 이끌 것”이라며 “우주항공청과 긴밀하게 협력하겠다”고 말했다.

우주항공청은 그동안 과기정통부와 산업통상자원부 등에 흩어진 우주항공 분야 정책·사업 담당 정부 조직을 일원화함으로써 우주항공기술 개발을 통해 혁신기술을 확보하고 우주항공산업을 진흥하기 위해 특별법에 의해 설립됐다. 차세대 발사체 개발과 위성 기술 자립, 달과 화성 탐사 등 국내 우주 거버넌스를 총괄하는 역할도 주어진다. 정부는 2032년에는 달 착륙을, 2045년에는 화성 착륙을 위한 독자 발사체 엔진 개발을 목표로 잡았다.


KAI가 개발에 참여한 군 정찰위성 2호기가 미국에서 한국시간 4월8일 오전 8시17분경 성공적으로 발사되고 있다. ⓒKAI 제공
우주탐사 등 5개 임무에 올해 예산 9923억원 투입

법안 마련 단계에서부터 미국항공우주국(NASA)을 모델로 삼았다. 우주항공청 영문 약칭도 KASA(Korea Aero Space Administration)다. 우주항공청은 과학기술정보통신부 장관 소속기관으로서 대통령 직속 국가우주위원회가 감독하게 된다. 그동안 과학기술정보통신부, 산업통상자원부, 한국연구재단 등에 분산된 우주항공 관련 업무를 이관받아 범정부 차원의 컨트롤타워 역할을 맡는다.

우주항공청은 개청과 함께 곧바로 우리나라 우주항공 임무를 주관하게 된다. 정부는 올해 주요 임무로 우주탐사, 우주수송, 우주산업, 우주안보, 우주과학 등 5대 임무를 설정하고 예산 9923억원을 투입하기로 했다.

먼저 2032년 달 착륙 목표를 달성하기 위해 달 탐사 2단계 사업(달 착륙선 개발)에 착수하고, 상용 발사 서비스 시장 진입을 위해 차세대 발사체 100톤급 다단연소사이클 엔진·설계·개발을 본격 추진한다. 내년 예정인 누리호 4차 발사를 위한 체계 총조립도 올해 진행되며 나로우주센터 내 국내 최초 민간 소형 발사체 발사장 구축도 시작된다.

달을 넘어 화성·소행성 등 미래 우주로의 여정을 담은 ‘대한민국 우주탐사 로드맵’ 수립, 미국의 유인 달 착륙 임무인 ‘아르테미스 계획’ 참여, 우주산업 클러스터 3각체제 구축, 국제 공동 블랙홀 관측 프로젝트 ‘사건의 지평선 망원경(EHT)’ 참여, NASA와의 태양코로나그래프 발사 등도 예정돼 있다. 화성의 경우 2035년 궤도를 탐사하고 2045년 착륙선을 보낸다는 목표를 세웠다. 다양한 발사체와 발사장, 발사체 제조 기반을 갖춰 한국을 우주수송 허브로 도약시키고 2030년대에 무인수송 능력을, 2045년까지 유인수송 능력도 확보한다는 계획이다.

우주항공청 개청에 따른 유발효과도 관심사다. 세계 최대 투자은행 가운데 하나인 모건스탠리는 2040년까지 세계 우주산업 규모가 1조5000억 달러에 육박할 것이라고 전망했다. 직접적 효과 외에 관광객 유입도 있다. 실제 나사(NASA) 고다드 우주비행센터가 있는 미국 메릴랜드주는 관광 파급효과로 매년 16억 달러(약 2조원)의 수익을 거두고 있다.

경남도는 우주항공청 출범에 맞춰 2033년까지 8조3845억원을 투입해 관련 기업 매출 25조원, 우주항공 선도기업 20개 육성, 산업 고용 5만3340명, 혁신 새싹기업 30개를 육성한다는 경남우주항공산업 비전을 공개했다. 연간 투입 예산은 7000억원으로 국내총생산(GDP) 대비 0.04% 수준이다. 정부도 2045년까지 약 100조원의 투자를 이끌어내겠다는 계획을 세운 상태다.

우주항공청이 들어서는 사천시는 경남도와 함께 국제적인 도시 인프라와 정주 환경을 갖춘 171만 평 규모의 ‘우주항공복합도시’ 건설을 추진한다. 사천을 중심으로 우주항공산업·인재를 육성하고 국제교류 기반 등이 집적된 세계적인 우주경제 거점을 마련한다는 것이다.

사천시의 롤 모델은 유럽을 대표하는 우주 선진국인 프랑스의 툴루즈다. 1960년대 초만 해도 평범한 중소도시였던 툴루즈는 프랑스 국립우주연구센터(CNES)의 툴루즈센터(CST)가 설립되면서 유럽을 대표하는 항공 클러스터로 성장했다.

툴루즈 인근에는 유럽의 다국적 항공기와 헬리콥터 제작업체 에어버스 본사가 자리 잡고 있다. 툴루즈에만 우주 및 항공 관련 기업 400여 개에 전문인력 1만2000여 명이 근무한다. 프랑스 우주 관련 인력의 50%가 이곳에 상주하는 것으로 알려졌다. 특히 국립고등항공우주학교(ISAE), 국립항공대학(ENAC), 툴루즈대학 등 여러 교육기관도 모여 있다.

사천시에는 현재 KAI를 비롯한 관련 기업과 한국폴리텍대학 항공캠퍼스, 거점 국립대인 경상국립대, 우주항공 분야 군 기술인력을 양성하는 공군항공과학고 등이 있다. 사천은 이미 국내 우주항공산업 매출액의 약 50%를 담당하고 있다. 우주항공청 개청으로 툴루즈 같은 우주항공 산학연 모델이 구현될 것이란 게 사천시의 설명이다.

사천시 사남면에 위치한 우주항공청은 임시청사 건물 9개층 가운데 2층을 제외한 8개층, 전용면적 4860㎡를 사용한다. 우주항공청 정원은 293명이지만, 임시청사에는 105명이 근무하게 된다. 공개채용을 통해 전국에서 50명을 뽑았으며 과학기술정보통신부 52명과 산업통상자원부 3명 등 현직 공무원 55명을 전보하는 방식으로 총 105명을 채웠다.

경남도와 사천시는 우주항공청으로 이주하는 직원들을 대상으로 전폭적인 지원책을 마련했다. 두 지자체의 지원을 중복해서 모두 받을 수 있다. 먼저 사천시는 이주직원 및 동반가족 1인당 200만원씩 최대 1000만원(5인 가족 이상)을 지원한다. 자녀 전·입학 장려금도 1인당 1회 150만원을 지급한다.

경남도는 총 21억7900만원 규모의 지원사업을 준비하고 있다. 가족 이주정착금 최대 800만원(가족 1인당 200만원), 초·중·고 자녀 장학금 1인당 1200만원(2년간 매월 50만원), 미취학자녀 양육지원금 1인당 1200만원(2년간 매월 50만원) 등이다. 4인 가족 이주 시 지원금액은 최대 3010만원으로 예상된다. 박동식 사천시장은 “우주항공청 개청은 대한민국의 글로벌 우주 강국 도약을 위한 첫 발걸음”이라며 “우주항공청의 성공적인 정착을 위해 최선의 지원을 다하겠다”고 약속했다.

출처 : 시사저널

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